Les bienfaits du ginseng

Le ginseng serait une panacée utilisée pour traiter l’anémie, l’athérosclérose, la dépression, le diabète, la fatigue, l’hypertension et les ulcères.
Depuis plus de 4000 ans, on en vante également ses propriétés aphrodisiaques et toniques.
Qu’en est-il vraiment ? La médecine chinoise a-t-elle raison de préconiser l’utilisation du ginseng coréen pour sa capacité à rétablir et à accroître le bien-être ? Mais tout d’abord, qu’est-ce que le ginseng ?

Le ginseng ou les ginsengs ?

Le panax ginseng est une plante tellement à part dans la pharmacopée mondiale que l’on en a fait un ‘étalon’ pour les plantes adaptogènes. Ainsi lorsqu’on parle de ginseng, on peut en réalité faire référence à plusieurs autres espèces, dont le ‘ginseng sibérien’ (éleutherocoque ou eleutherococcus senticosus) ou le ‘ginseng indien’ (ashwagandha ou withania somnifera). Il s’agit pourtant d’espèces totalement distinctes sur le plan pharmacologique et nous ne nous intéresserons ici qu’au véritable ginseng, le ginseng coréen du genre Panax.

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Ginseng, la plante adaptogène par excellence

Avant de poursuivre, je voudrais rappeler qu’une plante adaptogène présente trois qualités fondamentales :

  • Elle est sans toxicité.
  • Elle agit de manière non spécifique, c’est-à-dire qu’elle n’est en général pas utilisée pour une pathologie particulière car son efficace ne cible pas un organe ou une fonction unique.
  • Elle a des propriétés dites de normalisation, qui améliorent la résistance à plusieurs types de stress[1] [2].

Pour en savoir plus, retrouvez notre article complet sur les plantes adaptogènes.

Pour en revenir à notre ginseng coréen, les botanistes l’ont nommé Panax ginseng à partir des mots grecs ‘pan’, qui veut dire ‘tout’ et ‘akos’ qui signifie ‘remède’. Le nom Panax, ou panacée en français, fait ainsi référence au remède universel.

Composantes du ginseng

Les composantes du Panax ginseng qu’on tient pour actives sont les saponines, et en particulier un sous-groupe spécifique de cette panacée, les ginsénosides. Ces deux termes, saponines et ginsénosides, sont à retenir car il s’agit des données clés pour choisir le meilleur ginseng. Il en existe 35 différents. Les plus importants sont les Rg1 et Rb1. Le Rg3 est également intéressant, mais il n’est pas pour l’instant possible de faire analyser cet élément en France. Il peut toutefois être réducteur d’attribuer aux ginsénosides l’ensemble des bienfaits du ginseng. Cet adaptogène contient en effet également d’autres composantes bioactives dont des huiles volatiles, des antioxydants, des peptides, des polysaccharides, des vitamines et des minéraux[3].

Les mécanismes d’action du ginseng

Bien que le ginseng soit utilisé depuis plus de 4000 ans dans le cadre de la médecine traditionnelle chinoise pour ses propriétés hors du commun, ses mécanismes d’action  ne sont toujours pas clairement identifiés d’un point de vue scientifique. Ceci peut notamment s’expliquer par l’action non spécifique de l’adaptogène qui rend les liens de causalité plus compliqué à définir que pour un élément à l’effet bien ciblé.

De nombreuses études nous donnent tout de même des pistes très intéressantes quant aux vertus du ginseng:

  • Il a ainsi été démontré que les ginsénosides peuvent diminuer la glycémie par modification du métabolisme des glucides[4].
  • Ils semblent aussi contribuer au bon fonctionnement du système immunitaire [5] [6].
  • Le panax ginseng aurait également un effet bénéfique sur le stress et les fonctions cognitives [7]. Cette caractéristique nous intéresse particulièrement car le stress prolongé est une cause fondamentale de maladies et de mal-être.
  • D’autres travaux, notamment ceux menés par Gillis, Tamaoki et Chen, mentionnent que les effets antioxydants et protecteurs du ginseng coréen seraient liés à une élévation du taux d’oxyde nitrique dans l’endothélium des poumons, du cœur, des reins et du corps caverneux[8] [9] [10].
Paysage de Corée, pays dorigine du Panax Ginseng

Dans quels cas consommer du ginseng ?

Comme nous l’avons vu, le ginseng coréen de qualité, riche en ginsénosides, agit sur plusieurs organes et fonctions du corps humain.

Il est particulièrement recommandé pour :

  • Retrouver plus de vitalité et tonifier l’organisme des personnes fatiguées ou affaiblies
  • Aider les convalescents à reprendre des forces
  • Contribuer au bon fonctionnement du système immunitaire, particulièrement utile en hiver ou avant d’entreprendre un voyage dans une région moins ‘aseptisée’ que le monde occidental
  • Améliorer ses performances sportives dans le cadre d’un entraînement adapté et sans être un dopant bien sûr!
  • Améliorer la capacité à faire face au stress
  • Traiter diverses dysfonctions sexuelles, dont les problèmes érectiles
  • Réduire la glycémie lorsqu’on présente un prédiabète ou un diabète de type 2
  • Soutenir les fonctions cognitives, notamment la concentration intellectuelle et la mémoire

Notez cependant que les scientifiques précisent qu’en raison de la très grande disparité de qualités du ginseng, il n’est pas encore possible d’établir des protocoles de traitement.

Une majorité de ginsengs sur le marché :

  • Ne provient pas de sa région naturelle (le panax ginseng est originaire de Corée)
  • N’est pas cueillie à maturité
  • Subi des extractions néfastes et ne présente ainsi pas ou peu de ces précieux ginsénosides (préférez par exemple le ginseng rouge, le plus concentré)

Pour vous aider à y voir plus clair, voici un article sur les critères de qualité du ginseng. Vous saurez ainsi comment choisir la meilleure qualité de panax ginseng.

J’espère que cet article vous a apporté des réponses et vous a donné envie d’essayer comme moi cette plante dont on entend tellement parler !

Et pour celles et ceux qui ont déjà fait des cures de ginseng, comment cela s’est-il passé pour vous ?

Attention :

Je ne recommande pas l’automédication, particulièrement en cas de diabète, car cela peut avoir des conséquences graves. Si vous voulez entreprendre un traitement ayant pour effet de modifier votre taux de glucose sanguin, il vous faudra surveiller de très près votre glycémie et avertir votre médecin. Il pourra ainsi revoir la posologie de vos médicaments hypoglycémiants.

[1] Borowitz SM. Alternative therapy: focus on herbal products.Pediatric pharmacotherapy1998 ; 4 (5). 

[2] Allen LV, Berardi RR, DeSimone EM, et al. Handbook of Non-prescription Drugs. 12eéd. Washington : American Pharmacologi-cal Association, 2000 : 975.

[3] Harkey MR, Henderson GL, Gershwin ME, et al. Variabil-ity in commercial ginseng products: an analysis of 25 prep-arations. Am J Clin Nutr2001 ; 73 (6) : 1101-6

[4] Vuksan V, Stevenpiper JL, Koo VY, et al. American gin-seng (Panax quinquefolius L) reduces postprandial gly-cemia in nondiabetic subjects and in subjects with type 2diabetes mellitus. Arch Intern Med2000 ; 160 : 1009-13.

[5] Scaglione F, Ferrara F, Dugnani S, et al. Immunomodula-toryeffects of two extracts of Panax ginseng C.A.Meyer.Drugs Exp Clin Res1990 ; 16 (10) : 537-42.11.

[6] Gillis CN. Panax ginseng pharmacology: a nitric oxide link?Biochem Pharmacol1997 ; 54 (1) : 1-8.

[7] Muller JL, Clauson KA. Top herbal products encounter-ed in drug information requests (Part 1). Drug BenefitTrends 1998 ; 10 (5).

[8] Gillis CN. Panax ginseng pharmacology: a nitric oxide link?Biochem Pharmacol1997 ; 54 (1) : 1-8.

[9] Tamaoki J, Nakata J, Kawatani K, et al. Ginsenoside-induced relaxation of human bronchial smooth musclevia release of nitric oxide. Br J Pharmacol2000 ; 130 (8) :1859-64.

[10] Chen X. Cardiovascular protection by ginsenosides andtheir nitric oxide releasing action. Clin Exp PharmacolPhysiol1996 ; 23 (8):728-32.

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